Comportamento Treino

Mais tarde, é tarde demais…

É um cenário comum.

Acabou de levar para casa um novo filhote. Oito semanas, a coisa mais fofinha do mundo! Só apetece abraçar e dar beijinhos, certo?

Você já ouviu falar que os filhotes precisam de ser “socializados” e definitivamente planeia trabalhar nisso quando tiver oportunidade. Talvez se inscreva numa aula com seu o treinador local ou comece a levá-la para passear pelo bairro. Mas ainda não.

Começará quando o tempo estiver mais quente. Quando o seu horário de trabalho diminuir um pouco e quando tiver mais tempo. Quando as crianças voltarem para a escola. E você quer ter certeza de que ela teve todas as suas vacinas primeiro, certo? Haverá tempo de sobra para socializar mais tarde.

Errado!!!

Infelizmente, para muitos novos donos de cachorros, é fácil supor que não seja necessário preocupar-se com problemas de treino ou comportamento numa idade tão jovem. Converso com os proprietários sobre aulas e socialização de filhotes e recebo um refrão constante: “Ah, ainda não precisamos começar nada assim. Ela está bem agora, sem problemas. Talvez quando ela for mais velha.”

O facto é que “quando ela for mais velha” será tarde demais. Cientificamente, eis o motivo: os filhotes passam por um período crítico de socialização de 6 a 16 semanas de idade, que afectará drasticamente o seu comportamento para o resto da vida. Durante esse período, os seus cérebros são como pequenas esponjas – absorvendo tudo o que experimentam e arquivando-o para o futuro.

(Devo observar que alguns especialistas da área consideram que o período de socialização termina nas 12 semanas e, também, que existem evidências que sugerem diferenças na janela ideal de socialização para diferentes raças – o que é um tópico fascinante por si só, mas além do foco do post de hoje! Basta dizer que, como regra geral, 16 semanas é uma boa estimativa.)

O que quer que os filhotes vejam nessa idade, eles consideram uma parte normal da vida como adultos. Crianças em bicicletas? Bem. Pessoas com guarda-chuvas e casacos brilhantes? Sem problemas. Cortadores de relva, bebés chorando, homens com barbas e chapéus, camiões e motorizadas – para um filhote bem socializado, estas coisas são parte normal do mundo ao seu redor.

MAS … depois das 16 semanas, algo acontece. Coisas novas, que antes eram aceites com alegre curiosidade e a cauda a abanar, agora são recebidas com desconfiança. Tudo o que o filhote ainda não encontrou é automaticamente considerado perigoso e assustador – então bicicletas, guarda-chuvas, cortadores de relva, etc. são agora monstros aterrorizantes para serem latidos ou encolhidos. Você pode ter conhecido cães adultos que têm medo de objectos do quotidiano ou de pessoas desconhecidas; em muitos casos, esse é o resultado final da socialização deficiente durante esse período tão importante.

Este é realmente um facto bastante impressionante – nada “de mau” precisa de acontecer. Uma simples falta de exposição no momento certo pode resultar num cão adulto incapaz de lidar com a vida normal. E, na prática, essa é uma das coisas mais tristes que vejo por aí.

Por que os cães são conectados desta maneira? Do ponto de vista evolutivo, na natureza, ter uma janela de tempo curta para aceitar coisas novas faz muito sentido à sobrevivência. Para lobos, coiotes e raposas (os parentes selvagens mais próximos do cão doméstico), bem como para cães selvagens que vivem por conta própria, são grandes as probabilidades de que algo realmente “novo” seja uma má notícia – algo que pode magoá-los ou matá-los.

Portanto, há uma data de validade de quanto tempo o cérebro canino está aberto a novas experiências. Um lobo ou coiote adulto que caminha alegremente para coisas desconhecidas (como outros predadores, carros ou até humanos) não sobreviverá por muito tempo. Embora os nossos cães de estimação levem vidas comparativamente protegidas com pouco a temer do meio ambiente, eles herdaram esse padrão de comportamento rígido dos seus ancestrais mais cautelosos. É por isso que nenhuma quantidade de persuasão pode convencer um cão adolescente pouco socializado de que um saco plástico soprando no estacionamento não é grande coisa – para ela, escapar dela ou se defender é uma questão de vida ou morte.

Então, quando deve começar a socializar activamente o seu filhote? Agora mesmo. O mais cedo possível. Desde o primeiro dia em que o seu novo filhote chega em casa, o tempo está passando.

Agora, uma última advertência … e as vacinas? Você deve ter ouvido falar que seu o filhote não deve ir a lugar nenhum até que ele tenha todas as suas doses.

Você deve absolutamente ter cuidado! Doenças como parvo, cinomose, e outras podem ser mortais e, infelizmente, são comuns em muitas áreas. Mas considere isto: o seu filhote só será vacinado depois dos 4-5 meses de idade. Se você esperar até então, já perdeu a oportunidade.

A Sociedade Veterinária Americana de Comportamento Animal (AVSAB) tem uma opinião tão forte sobre esta questão que publicou uma declaração de posição sobre a socialização de filhotes em 2008, enfatizando que os proprietários deveriam apresentar seus os filhotes a novos lugares, pessoas e outros cães antes de concluir a sua série de vacinação.

Então, o que é que isto significa para si? Significa ser inteligente sobre onde você vai levar o seu filhote antes que ele seja totalmente vacinado. Eu recomendo evitar lugares como parques, lojas de animais e áreas públicas com muito tráfego, onde muitos cães estranhos são passeados. Em vez disso, visite amigos com animais saudáveis ​​e vacinados. Faça passeios de carro. Ande com seu filhote ao redor do quarteirão para conhecer seus vizinhos. Convide as crianças que brincam do lado de fora para dizer olá.

Basta fazê-lo antes das 16 semanas de idade. Um dia, quando for um adulto feliz e bem ajustado, seu filhote agradecerá por isso.

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